La División Totenkopf tiene su origen en las unidades creadas para la custodia de los campos de concentración, las SS-Totenkopfstandarten (literalmente «regimientos SS de la calavera» — Totenkopf significando «calavera») después de que el control de dichos campos hubiese pasado de los regimientos de las SA a las SS en 1934. La inspección de esos campos se confió a Theodor Eicke.

Se formaron y desplegaron regimientos en diversos campos:

Estos diversos elementos se reagruparon bajo el nombre de SS-Totenkopfverbände o SS-TV. Eran considerados como de calidad inferior respecto de otras unidades SS y eran utilizados para operaciones de policía.

A principios de la Segunda Guerra Mundial, en septiembre de 1939, durante la campaña de Polonia, los regimientos Oberbayern, Brandenburg y Thüringen fueron enviados allí para acabar con los últimos restos de resistencia polaca. En la región de Bydgoszcz, componentes de la Brandenburg ejecutaron a 800 polacos sospechosos en dos días durante el llamado Domingo sangriento de Bydgoszcz.

Adolf Hitler acabó por autorizar el reagrupamiento de los regimientos Totenkopf para formar, el 16 de octubre de 1939 una tercera división SS la SS-Totenkopf Division. Mal equipada y con problemas de indisciplina y de insubordinación, esta división acaba por integrarse al II Ejército durante las operaciones de la invasión de Francia en mayo de 1940.

En junio de 1940, esta división perpetra una masacre de tiradores senegaleses en Chasselay, en el departamento del Ródano, en Francia, donde posteriormente se construyó un cementerio militar para acoger a las víctimas, el Tata senegalés.

A lo largo de toda la Segunda Guerra Mundial, la División recibió 47 Cruces de Hierro.

Denominaciones sucesivas [editar]

  • SS-Totenkopf-Division (a partir del 16 de octubre de 1939), compuesta por:
    • SS-Totenkopf-Infanterie-Regiment 1
    • SS-Totenkopf-Infanterie-Regiment 2
    • SS-Totenkopf-Infanterie-Regiment 3
    • SS-Totenkopf-Artillerie-Regiment
      • schwere SS-Totenkopf-Artillerie-Abteilung
      • SS-Totenkopf-Aufklärungs-Abteilung
      • SS-Totenkopf-Panzerabwehr-Abteilung
      • SS-Totenkopf-Pionier-Bataillon
      • SS-Totenkopf-Nachrichten-Abteilung
  • SS-Panzergrenadier-Division Totenkopf (a partir del 9 de noviembre de 1942), compuesta por:
    • SS-Panzergrenadier-Regiment 1 Totenkopf
    • SS-Panzergrenadier-Regiment 3 Totenkopf
    • Panzer-Regiment 3
      • SS-Totenkopf-Sturmgeschütz-Abteilung
      • SS-Totenkopf-Aufklärungs-Abteilung
      • SS-Totenkopf-Kradschützen-Bataillon
      • SS-Totenkopf-Panzerjäger-Abteilung
      • SS-Totenkopf-Pionier-Bataillon
      • SS-Totenkopf-Flak-Abteilung
      • SS-Totenkopf-Nachrichten-Abteilung
  • 3. SS-Panzer-Division Totenkopf (a partir del 22 de noviembre de 1943), compuesta por:
    • SS Panzer-Regiment 3 Totenkopf
    • SS Panzer-Grenadier-Regiment 5 Thule
    • SS Panzer-Grenadier-Regiment 6 Theodor Eicke
    • SS Panzer-Artillerie-Regiment 3
      • SS Flak-Artillerie-Abteilung 3
      • SS Sturmgeschütz-Abteilung 3
      • SS Panzer-Aufklärungs-Abteilung 3
      • SS Panzerjäger-Abteilung 3
      • SS Panzer-Pionier-Bataillon 3
      • SS Panzer-Nachrichten-Abteilung 3
      • SS Versorgungs-Einheiten 3