Para 1943 la mayoria del personal asignado a la 1. SS Brigada de Infanteria motorizada eran alemanes etnicos (Volksdeutsche) nacidos fuera de Alemania. En Diciembre de 1943, cuando formaba parte de el XXXV Cuerpo de Ejercito en el 9° Ejercito, se decidio usar la brigada como nucleo para la constitucion de una nueva division Panzergrenadier.
Capitan de una unidad Panzer SS manifesto el deseo de que la misma fuera conformada con voluntarios de las SA o Sturmabteilungen bajo el nombre del martir de las SA "Horst Wessel". Una fuente alterna de reclutas fueron los alemanes etnicos de Hungria, Como aliado de Alemania, el Febrero de 1943, Himmler convencio al regente, Almirante Horthy, de que los voluntarios etnicos alemanes podian formar parte de las SS, con lo cual mas de 50.000 voluntrios hungaros terminaron sirviendo bajo el mando de la Prinz Eugen, Nordland, Reichsfuhrer SS y la Florian Geyer. A partir de 1944 el servicio de voluntarios fue reemplazado por conscriptos y el titulo de "voluntarios" dejo de tener validez. La division fue conformada y entrenada en locaciones separadas al norte de Croacia y Hungria, equipada con cañones de asalto de la division Nord.

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poster de la division

La conformacion completa de la unidad solo se llevo a cabo en Noviembre de 1944, pero algunos destacamentos de la misma estuvieron en combate antes de esta fecha. A mediados de Marzo de 1944, algunas unidades fueron desplegadas en Hungria junto con elementos de la Florian Geyer y la Reichsfuhrer SS durante la Operacion "Margarita", contra el regimen de Horthy cuando el mismo decidio hacer la paz con los rusos. Algunos de sus componentes fueron dedicados en Croacia a la lucha antipartisana en Abril - Junio 1944. Durante la crisis del verano de 1944 despues del ataque ruso cntra el Grupo de Ejercitos Centro, una grupo de batalla conformada alrededor de SS 40° Regimiento Panzergrenadier fue enviado a Galicia y en Julio, el Kampfgruppe Schaffer ayudo a algunas divisiones alemanas en la "Bolsa de Brody".
En Agosto de 1944 la division estuvo en los combates al sur de Lvov, sufriendo graves perdidas por parte del ejercito sovietico y los partisanos, siendo reforzada temporalmente con la Brigada de Asalto francesa Frankreich. Durante Noviembre de 1944 el resto de la division fue transferida a Hungria bajo el LVII Cuerpo panzer dentro del 6° Ejercito. A finales del mismo año, la division forma parte del Cuerpo Panzer Felderrnhalle del 8° Ejercito, escapando de una encierro hacia Eslovaquia y Moravia. En Febrero de 1945 participa en operaciones antipartisanas mientras de lleva a cabo su reconstitucion y reequipamiento. En Marzo de 1945 la division participa en combates al sureste de Silesia bajo el mando del Grupo de Ejercitos Schorner; aislada dentro de la bolsa en Oberglogat, se habra camino hacia las lineas alemanas.
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bocamangas de la division


Como Grupo de Combate, la Horst Wessel participa en acciones en breslau bajo el 17° Ejercito en Abril de 1945, rindiendose finalmente al ejercito ruso cerca a Hirschberg en Mayo 8 de 1945, escapando algunos de sus componentes hacia als lineas americanas. Cinco de los miembros de la unidad fueron condecorados con la Cruz de Caballero.

ORDEN DE BATALLA

En Mayo de 1944 de acuerdo con los archivos del OKH (Oberkommando der Heeres) la division cuenta con la siguiente organizacion:

Mando de division
Destacamento motorizado de mapas
Compañia de escolta
Peloton de motorciclistas (6 LMG)
Bateria autopropulsada Flak (4 20mm)
Peloton antitanque autopropulsado (3 LMG, 3 75mm Pak40)
Peloton de cañon de infanteria (2 75mm leIG)
Peloton Panzergrenadier (4 HMG, 6 LMG, 2 morteros 80mm)
18º SS Batallon Sturmgeschutz
39º SS Regimiento motorizado Panzergrenadier
Mando de regimiento
1er Batallon
1 a 3ra compañia (4 HMG, 18 LMG, 2 morteros 80mm, 2 lanzallamas)
4ta Compañia
Peloton de morteros (2 LMG, 4 morteros 120mm)
Peloton Panzerjager (3 LMG, 3 75mm Pak 40)
2 Secciones de cañones de infanteria (2 75mm leIG cada una)
2do Batallon (6 a 10 compañia) igual al 1er Batallon
3er Batallon (11 a 15 compañia) igual al 1er batallon
16º Compañia autopropulsada Flak (12 20mm, 4 LMG)
17º Compañia motorizada de infanteria (6 150mm sIG, 7 LMG)
18º Compañia motorizada de ingenieros (2 HMG, 12 LMG, 6 lanzallamas, 2 morteros 80mm)
40º SS Regimiento motorizado Panzergreandier
18º SS Batallon de reconocimiento
18º SS Batallon Panzerjager
Mando de batallon
Compañia autopropulsada Panzerjager (14 75mm Pak 40, 14 LMG)
Compañia motorizada Panzerjager (12 75mm Pak 40, 12 LMG)
Compañia autopropulsada Flak (12 20mm, 4 LMG)
18º SS Regimiento de artilleria
18ª SS Batallon Flak
Mando y bateria de mando
3 Baterias Flak motorizadas pesadas (4 88mm, 3 20mm, 2 LMG cada una)
1 bateria Flak motorizada media (9 37mm, 4 LMG)
1 Peloton de proyectores de luz (4 proyectores de 600mm)
18º SS Batallon de ingenieros
18º SS Batallon de comunicaciones
18º SS Batallon de reemplazos
18º SS Tropas de suministros
1ra a 3ra Compañia/18º SS Transporte motorizado 120 toneladas (8 LMG cada una)
4º a 6º Compañia/18º SS Transporte motorizado 90 toneladas (6 LMG cada una)
18º SS Columna de suministros motorizada 20 toneladas
18º SS Compañia de suministros motorizada (8 LMG)
18º SS Parque de camiones
Medicos
Administrativos

Al poco tiempo de ser organizada la division, las compañias de ingenieros se integran en un batallon de ingenieros y las compañias Flak en un batallon Flak.

COMANDANTES


SS Oberfuhrer Wilhelm Trabandt Enero 1944 a Enero 1945
SS Gruppenfuhrer Josef Fitzthum Enero de 1945
SS Oberfuhrer Georg Bochmann Enero a marzo 1945
SS Standartenfuhrer Heinrich Petersen Abril a Mayo 1945

  fuente:panzertruppen-axisforum